* Le français suit*
Friends and Neighbours,
It has been a long and difficult week. Many of you are frustrated and angry with the ongoing occupation of the downtown core. Others are pleased with what the majority of demonstrators are doing and have legitimate grievances regarding the ongoing public health measures and the suspension of some civil liberties in response to the pandemic. I will attempt to speak to both of you and provide an honest assessment of the situation with hope that we can find a way forward, because this must end.
But let me dispense with this first – and keep reading until the end, please. Radical elements are imbedded in this protest, make no mistake about it. There are elements that seek to co-opt this occupation for their own heinous causes. I do not believe that these elements represent the entirety of what this occupation stands for. There is no place in our country for the display of hateful insignia like Nazi flags, be it ironically or otherwise. There is no place in our city for violence and harassment of our homeless or the disrespect of our National War Memorial or any other monuments.
I believe that the majority of those occupying the core would agree with this, and I know many of them have worked to distance themselves from these symbols and groups. It is dangerous and dishonest to paint the entirety of this group with the same brush. While we may not agree with the tactics being used to garner attention to the main cause, we must resist the urge to use abstractions and to say that this is a white-supremacist movement because we have seen some hateful people in the bunch. And while I agree that one hateful symbol or act is too many and condemn their use and acts, it would be a mistake to assume that they are endorsed by the majority. I admit it is very easy, and maybe in our nature to simply categorize everyone involved the same way, but we do ourselves an extreme disservice when we do, and raise tensions by doing so, putting those who do not endorse this behaviour on the defensive unnecessarily. There are peace-loving, good natured people in the middle of this that are here, determined to be heard with honest intentions. There are also angry and misinformed people. And yes, there are racists and bigots. The latter group has been the focus, and will certainly remain the focus for many, including police. But they do not represent the entirety of the group.
We must also question those who say they speak for the whole. They do not. There are several distinct groups participating in this occupation – some of which have legitimate concerns and grievances, and others that do not.
There is a lot of disinformation and misinformation about what is occurring on the ground. This is a common tactic in asymmetric operations, and I feel that I have some operational experience in this that may be entirely or partially applicable to the current situation. The most outrageous events will attract the cameras, naturally, making it much easier to dismiss the entire occupation as bigots and racists. But it is helpful to police and investigators working to bring these individuals to justice. Some elements are seeking to raise tensions and will release information that is entirely false or half true to incite violence. They want police to react with force to justify further violence and destruction. We cannot play into their hand and we must be extremely skeptical and critical of what we are reading and seeing in videoclips, often completely out of context. Things will be presented in a way that evokes the desired response – a deliberate manipulation of the consumer.
There are a lot of comparisons to how police have dealt with other events. This is not the same. If this were the same size and scale of past occupations, I would not have to be writing this to you today, because it would be over.
This occupation is massive. It involves massive equipment. And it is extremely disruptive. And because of the radical elements, it is extremely volatile. These elements are looking for any excuse to start a riot which risks causing damage to property, injuries or loss of life.
To the casual onlooker, it may appear that police are doing nothing, or are even supporting some of the protestors. This is categorically false. Sometimes a thumbs up or a photo together is enough to diffuse a dangerous confrontation. I would caution against taking some of these gestures out of context. Police are working extremely hard to keep the core demonstration peaceful, and yes, with resources concentrated solely on that, other incidences have occurred in surrounding areas that have not been looked after properly. We now have several police forces on the ground and have asked for further assistance so that our force can attend to the business of keeping our residential areas and communities safe. This is evolving and so is the response. When you are face to face with a rattlesnake, you must devote your entire attention to the head of the snake and not risk becoming distracted by the tail, though it makes a lot of noise. We have sought help and resources to deal with both. There have been thousands of incidents throughout this occupation that could have sparked violence, and police have deescalated every single one of them. While this has come at the expense of the ability to respond quickly to other incidents, more help is coming.
I will now turn my attention to the legitimate concerns of some of the occupiers. And while I may not share these concerns, I can recognize that they are legitimate – but I do not endorse the tactic being used to bring attention to them. This is in response to vaccination mandates for truckers which were brought in by the federal government. There are also those who are angry with lockdowns and business closures, which were mandated by the provincial government. The residents of Ottawa did not make these decisions. City Council did not make these decisions. But the residents of Vanier, Lowertown, the Byward Market, Centretown and the Golden Triangle are feeling the dissent the most. To make matters worse, we are all feeling the anxiety and effects of being locked down and kept apart for two years, on and off. Many of us and our loved ones have lost jobs, entire businesses and our mental health has suffered due to some of these decisions, too. To those of us lucky enough to have one, the last refuge we have is our homes, and these places no longer feel safe to those affected by the honking, the idling and especially by the negative interactions with the radical and angry factions of this occupation. The citizens of Ottawa are being used as fodder in a battle we did not choose and that many of us do not endorse.
This must end. The noise at all hours and the gridlock must stop. The citizens of our beautiful city must not lose their rights to peace and freedom of movement so that others may voice their displeasure. Should the most adamant of the protestors wish to remain and demonstrate, they must be free to do so in a way that does not harass and disrupt the lives of everyday people. Shout slogans on the lawns of Parliament. Call the offices of your representatives responsible for your grievances. Carry signs and shout your slogans. But do it on the Hill. You are free to peacefully protest. You are not free to make life a living hell for the tens of thousands of residents who live in the downtown core.
I believe there are reasonable people involved in this occupation. They must listen to reason. Should they choose to, it will become abundantly clear who is here to protest and who is here to incite violence and cause trouble. Distance yourselves from the others by showing respect to your host city and its residents. We are all regular, everyday Canadians just like you, we just happen to live in the city that is the seat of government for Canada. We have a lot more in common than we do in difference.
Canadian unity starts by individuals showing love and respect to one another. Let’s appeal to what makes us Canadian, each one of us. It is ok to disagree, but it is not ok to harm one another and tear each other apart for something none of us asked for.
Amis et Voisins,
La semaine a été longue et difficile. Beaucoup d’entre vous sont frustrés et en colère face à l’occupation persistante du centre-ville. D’autres sont satisfaits de ce que fait la majorité des démonstrateurs et ont des griefs légitimes concernant les mesures de santé publique en cours et la suspension de certaines libertés civiles en réponse à la pandémie. J’essaierai de m’adresser aux uns et aux autres et de fournir une évaluation honnête de la situation en espérant que nous pourrons trouver un moyen pour avancer, parce que ça doit prendre fin.
Laissez-moi d’abord adresser un premier point – et s’il vous plaît, lisez jusqu’à la fin. Il y a des éléments radicaux dans cette occupation. Des éléments qui cherchent à utiliser cette l’occupation pour faire avancer leurs propres causes haineuses. Je ne crois pas que ces éléments représentent l’ensemble de cette occupation. Il n’y a pas de place dans notre pays pour l’affichage d’insignes haineux comme les drapeaux nazis, que ce soit de manière ironique ou non. Il n’y a pas de place dans notre ville pour la violence et le harcèlement de nos sans-abris ou le manque de respect envers notre Monument commémoratif de guerre du Canada ou autres monuments.
Je crois que la majorité des occupants du centre-ville seraient d’accord, et je sais que beaucoup d’entre eux ont travaillé pour se distancer de ces groupes et symboles. De peindre l’ensemble de ce groupe avec le même pinceau est malhonnête, et même dangereux. Bien que nous puissions ne pas être d’accord avec les tactiques utilisées pour attirer l’attention à la cause principale, résistons à l’envie d’utiliser des abstractions et de dire qu’il s’agit d’un mouvement suprémaciste blanc parce que nous avons vu des personnes haineuses dans le groupe. Et bien que je suive d’accord qu’un seul symbole ou acte haineux en est un de trop, et que je condamne ces actes, ce serait une erreur de supposer qu’ils sont appuyés par la majorité. Je reconnais que c’est très facile de catégoriser toutes les personnes impliquées de la même manière, nous nous nuisons lorsque nous faisons ça, et les tensions montent, mettant inutilement sur la défensive ceux qui n’approuvent pas ce comportement. Il y a des personnes avec des bonnes intentions et épris de paix au milieu de tout cela qui sont ici, déterminées à se faire entendre avec des intentions honnêtes. Il y a aussi des personnes en colère et mal informées. Et finalement, oui, il y a des racistes et des fanatiques. Ce dernier groupe fait l’objet de beaucoup d’attention pour plusieurs, y compris la police. Mais ils ne représentent pas la totalité du groupe.
Nous devons également remettre en question ceux qui disent qu’ils parlent au nom de l’ensemble du groupe. Ce n’est pas le cas. Il y a plusieurs groupes distincts qui participent à cette occupation – Certains ont des préoccupations et griefs légitimes, et d’autres n’en n’ont pas.
Il y a beaucoup de désinformation et de mésinformation sur ce qui se produit sur le terrain. C’est une tactique commune dans les opérations asymétriques, et je pense avoir une certaine expérience opérationnelle en la matière, qui peut être entièrement ou partiellement applicable à la situation actuelle. Les événements les plus scandaleux attireront naturellement les caméras, ce qui facilitera grandement le rejet de l’ensemble de l’occupation comme étant compris de fanatiques et de racistes. Mais c’est utile à la police et aux enquêteurs qui s’efforcent à poursuivre ces individus et les traduire en justice. Certains éléments cherchent à faire monter la tension et diffuseront des informations complètement fausses ou des demi-vérités pour inciter à la violence. Ils veulent que la police réagisse avec force pour justifier encore plus de violence et destruction. Nous ne devons de ne pas entrer dans ce jeu et nous d’être extrêmement sceptiques et critiques à l’égard de ce que nous lisons et voyons dans les vidéos, souvent complètement hors contexte. Les choses seront présentées de manière à évoquer la réponse souhaitée – une manipulation délibérée du consommateur.
Cette occupation n’est pas comme les autres, et malgré ça, beaucoup de comparaisons sont faites avec la façon dont la police a traité d’autres évènements dans le passé. Si celle-ci était de même taille et d’ampleur, je n’aurais pas à vous écrire aujourd’hui, parce que l’occupation serait terminée.
L’occupation en cours est énorme, impliquant un équipement énorme. Et elle est extrêmement perturbatrice. Et à cause des éléments radicaux, elle est extrêmement volatile. Ces éléments cherchent des excuses pour déclencher une émeute qui risque de causer des dommages matériels, blessures ou pertes de vies humaines.
Comme spectateur, il peut sembler que la police ne fait rien, voire qu’elle soutient certains des manifestants. C’est complètement faux. Parfois, un pouce levé ou une photo ensemble suffi à désamorcer une confrontation dangereuse. Je vous mets en garde à la tentation de sortir certains de ces gestes de leur contexte. La police travaille sans relâche pour maintenir le calme au cœur de l’occupation, et oui, avec les ressources concentrées uniquement sur cela, d’autres incidents se sont produits dans les zones adjacentes qui n’ont pas été prises en charge correctement. La situation évolue continuellement, tout comme la réponse. Lorsque vous êtes face à face avec à un serpent à sonnette, vous devez consacrer toute votre attention à la tête du serpent et ne pas risquer de vous laisser distraire par la queue, même si elle fait beaucoup de bruit. Nous avons demandé de l’aide et des ressources pour faire face aux deux. À date, il y a eu des milliers d’incidents durant cette occupation qui auraient pu déclencher la violence, et la police a désamorcé chacun d’entre eux. Bien que cela se soit fait au détriment de la capacité à répondre rapidement à d’autres incidents, des renforts arrivent.
Je vais maintenant adresser les préoccupations légitimes de certains des occupants. Bien que je ne partage pas ces préoccupations, je peux reconnaître qu’elles sont légitimes – cependant, je n’approuve pas les tactiques utilisées pour attirer l’attention. Il s’agit d’une réaction au mandat de vaccination pour les camionneurs qui a été introduit par le gouvernement fédéral. Il y a aussi ceux qui sont en colère à cause des fermetures des entreprises imposées par le gouvernement provincial. Ce ne sont pas les résidents d’Ottawa qui ont imposés ces mandats. Le conseil municipal n’a pas imposé ces mandats. Mais ce sont les résidents de Vanier, de Lowerton, du marché Byward, du Centre-ville et du Triangle d’or et bien plus qui en souffrent le plus.
Aggravant les choses, nous ressentons tous les effets d’avoir été enfermés et l’anxiété de s’être tenus à l’écart pendant deux ans. Beaucoup d’entre nous et nos proches ont perdu des emplois, notre santé mentale a souffert, et des entreprises entières souffrent à cause de certaines de ces décisions. Pour ceux d’entre nous qui ont la chance d’avoir un toit au-dessus de la tête, le dernier refuge que nous avons est notre maison, et même là, ce n’est plus sécuritaires pour ceux qui sont affectés par les klaxons, les moteurs au ralenti et surtout par les interactions négatives avec les fanatiques en colère de cette occupation. Les citoyens d’Ottawa sont utilisés comme fourrage dans un affrontement auquel nous n’avons pas eu le choix de participer, choisi et que beaucoup d’entre nous n’approuvent pas.
Il faut que ça cesse. Il faut mettre fin au bruit sans-arrêt et les embouteillages. Les citoyens de notre belle ville ne doivent pas perdre leurs droits à la paix et liberté de mouvement pour que d’autres puissent exprimer leur désaccord. Si les manifestants les plus convaincus souhaitent rester, ils sont libres de le faire sans harceler et perturber la vie des gens ordinaires. Criez des slogans sur les pelouses du Parlement. Appelez les bureaux de vos représentants qui sont responsables de vos plaintes. Portez vos pancartes et criez vos messages. Mais faites-le sur la colline Parlementaire. Vous êtes libres de manifester en paix. Vous n’avez pas le droit, cependant, de rendre la vie impossible aux dizaines de milliers de résidents qui vivent au centre-ville.
Je crois qu’il y a des gens raisonnables impliqués dans cette occupation. Et ils se doivent d’écouter à la raison. S’ils choisissent de le faire, il deviendra très clair ceux qui sont ici pour manifester et ceux qui sont ici pour inciter à la violence et causer des problèmes. Distinguez-vous des autres en faisant preuve de respect envers votre ville hôte et ses habitants. Nous sommes aussi Canadiens les uns que les autres, mais nous sommes dans la ville qui est le siège du gouvernement du Canada. Nous avons beaucoup plus de similitudes que de différences.
D’être unis comme Canadiens commence par faire preuve d’amour et de respect les uns envers les autres. Faisons appel à ce qui nous rend Canadiens, chacun d’entre nous. Il est normal d’être en désaccord, mais il n’est pas normal de se faire du mal et de se déchirer entre nous pour quelque chose que nous n’avons pas demandé.
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